爱尔近腕表——业已遗失的美好

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Elgin 创始人:当时的芝加哥市市长 创始时间:1864年 创始地点:美国 有些东西,说不清楚哪里好,但就是无可取代,爱尔近就是这样的手表。在它的第一块表的秒针最开始转动第一下的时候,就注定了它在钟表业的地位。它是业已遗失的美好,因为遗憾而更令人不能忘却。

爱尔近腕表——业已遗失的美好

1864年,爱尔近在美国诞生,当时的名称是国民手表公司。它曾是美国手表品牌中的佼佼者,在第二次世界大战期间不知何故,转而去生产战备物资,爱尔近这个品牌也随之摇摇欲坠。有人说这个品牌被卖给了当时一位中国钟表商,也有说是被一家日本的会社买断了商标使用权,生产一些几百块到一两千块钱的廉价钟表。总之,大约到20世纪60年代之后,爱尔近几乎杳无音讯,从钟表业大家庭中淡出。几十年过去,如今还有人在收藏它早年的一些作品,它的故事依然在流传,渐渐成了传说。 当年的爱尔近,堪称美国史上怀表产量最大的钟表生产厂。1864年,当时的芝加哥市市长出钱成立了国民手表公司(National Watch Co.),也就是爱尔近的前身。公司成立之后,这位市长又找猎头从其他钟表公司挖了七名一等一的优秀技师,也就是我们今天所说的工程师。市长出手阔绰,在当时普通工人一到两美元每天的薪资水平下,他支付给这七位技师的年薪高达5000美元(还不包括奖金)。有政府背景,加之资金实力如此雄厚,国民手表公司在不到一年的时间里就推出了其第一款怀表。这款颇具纪念意义的怀表在当时卖115美元,在120年后的拍卖会上以12000美元拍出。

 

1933年,爱尔近 1874年,国民手表公司改名叫爱尔近国民手表公司(Elgin National Watch Co.)。这一时期正是大规模工业化的阶段。在那时的美国,能够为爱尔近干活是一种荣耀,爱尔近那时的影响力相比现在国内的“一汽”有过之而无不及。可惜在消失半个多世纪后,人们只能凭借文献记载想象爱尔近曾经的辉煌。

 

1881年,爱尔近推出铁道表,供美国的铁道系统专用。1910年,它推出军用表,供美国的陆军、海军、空军使用。1900年的时候,美国非常流行那种薄而小的怀表,这种流行在某种程度上源于爱尔近强力推出这类怀表的举措。

 

1910年,美国妇女的地位有所提高,爱尔近顺势推出女装小型表,颇受欢迎。后来,经历了一战,男士腕表开始流行。此时,爱尔近将其精益求精的理念做到了极致,它自己出资修建了天文台,成为世界上唯一拥有天文台的表厂。拥有了自己的天文台后,在那个石英钟表尚未崭露头角的年代里,爱尔近的单位修正可以达到百分之一秒,这样的精确度令人叹为观止,可以说当时的爱尔近就是一个钟表帝国。

 

据统计,截至1951年,爱尔近国民手表公司大约累计生产出了5000多万块爱尔近表,包括早期的怀表和后期的腕表等。其产量高到什么程度呢?高到占据了整个美国从19世纪70年代到20世纪50年代期间的钟表总产量的一半以上。爱尔近的发展路径与很多杰出的钟表品牌大同小异,这也使得它的陨落尤为令人叹惋。它顺利地渡过了一战这道关口,却没能在二战后继续焕发生机。

 

二战之后,百废待兴,欧洲钟表业获得了飞跃式的发展,瑞士尤为突出,无论制作工艺还是技术方面的革新,都全球领先。20世纪50年代,爱尔近钟表的机芯就是“瑞士制造”。 机芯是钟表的心脏,这时的爱尔近失去了当年的创始者——芝加哥市市长的那种开拓精神和魄力,放弃了独立研发,选择用“瑞士制造”机芯这种省事的方式,由此,它的品牌价值逐渐被消耗,走向了没落。 1968年,爱尔近国民手表公司正式对外宣告破产解散,它所建立的曾盛极一时的钟表帝国瞬间土崩瓦解,今天的人们只能通过追溯历史来捕捉它曾经的风采。无论如何,爱尔近曾经辉煌过,它曾经代表一个时代;就好像一个人总会老去,但他年轻过,曾经站在巅峰吸引世人的目光,在钟表业的历史上画下浓墨重彩的一笔。这一切都是真切的,它所带来的感动也是真切的。因此尽管时光荏苒,爱尔近的故事依然流传。

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